Кава-кава принадлежит к семейству Перечные. Встречается на островах Океании (в Полинезии, Микронезии, Меланезии, Новой Гвинее). Существуют сотни сортов кавы, различающиеся внешним видом, требованиями к условиям выращивания, психоактивными свойствами.

Для приготовления напитка, оказывающего седативный эффект, используется корень растения — на пятом году жизни, когда заготавливают сырье, его длина достигает 60 см.

В свежем корне – до 80% состава приходится на воду, в высушенном – до 12%. Около 43% сухой массы составляет крахмал, 20% – пищевые волокна, 15% – кавалактоны (активные соединения), 3,6% – белок, по 3,2% приходится на сахар и минералы. Также в нем есть минералы, смолы, алкалоиды, фитостеролы.

Полезные свойства

1) Антиканцероген

Кавалактоны являются вторичными метаболитами, они устойчивы к окислительному стрессу. Провоцируют гибель канцерогенных клеток, препятствуют метастазированию, повышают противоопухолевый иммунитет.

Кава эффективна при терапии рака простаты, желчного пузыря, молочной железы, колореактального.

2) Иммуностимулятор

Экстракт кавы улучшает работу иммунной системы, не нарушая гомеостатический баланс. Стимулирует выработку лейкоцитов, цитокинов (кахексина и интеклейкина-2), Т-киллеров.

3) Седативное средство

Кавалактоны блокируют натриевые каналы, уменьшая выработку возбуждающих нейромедиаторов. Повышают концентрацию гамма-аминомасляной кислоты. Активируют рецептор ГАМК-A, подавляя нервное возбуждение и оказывая седативный эффект.

Кава используется при терапии тревожных расстройств, гиперактивности, психоза, мигрени, хронической усталости, агорафобии.

4) Снотворное

Перец опьяняющий повышает выработку дофамина. Снимает стресс, расслабляет, вызывает сонливость. Его используют при терапии нарушений сна. В отличие от снотворных препаратов кава привыкания не вызывает. Не отмечается и роста толерантности к растению при неоднократном употреблении.

Седативное действие длится до 8 часов после употребления кавы, в первые 1,5 часа проявляется наиболее сильно.

5) Нейропротектор

Кавалактоны повышают концентрацию антиоксидантов, активируют фактор Nrf2 (белок, защищающий нейроны от окисления).

При разовом употреблении (не более 300 мг) кава повышает координацию, работоспособность, внимательность, улучшает память. Но при регулярном приеме, особенно в высоких дозах, напротив, снижает когнитивную активность.

6) Антисептик

Размягченный корень кавы наносят на кожу при инфекционных заболеваниях, используя в качестве ранозаживляющего, болеутоляющего средства.

Напиток применяют для полоскания рта при афтозном стоматите, для предотвращения кариеса.

Применение корня кавы

Из перца опьяняющего готовят напиток: измельченное и размягченное сырье вымачивают в холодной воде или кокосовом молоке.

Традиционно корень растения пережевывали, а затем объединяли с водой.

Кава-кава продается в форме экстракта, капсул, настойки, порошка, чая, пасты. В составе добавки кавалактонов должно быть не менее 30%. Также следует убедиться, что средство изготовлено из корня, а не надземных частей кавы (листья и стебли токсичны).

Экстракт, чай и капсулы оказывают более умеренное действие, чем настойка или порошок. Паста из кавы – наиболее концентрированный и сильнодействующий продукт.

Дозировка индивидуальна, как правило, это 70-200 мг порошкообразного экстракта в день.

Кавалактоны нерастворимы в воде и разрушаются под воздействием тепла.

После употребления кавы отмечается онемение языка, губ, вокруг рта кожа может побледнеть. При этом чистота мышления сохраняется.

Меры предосторожности

По поводу безопасности кавы нет однозначного мнения. Из-за потенциальной токсичности в Европе, Канаде, России, Великобритании растение под запретом, но разрешено в США.

Считается, что при умеренном употреблении напиток из перца опьяняющего безопасен.

Злоупотребление им чревато тошнотой, кожной сыпью, дефицитом веса, диареей, снижением либидо, повреждением печени, раздражением слизистой глаз, дезориентацией, мигренью.

Повышает гепатотоксичность совмещение кавы с алкоголем, кофеином, лекарственными средствами.

Растение может усугубить симптомы депрессии.

Взаимодействует с применяющимися при анестезии препаратами, антидепрессантами, снотворным, ноотропами, антиаритмическими, противовирусными, гипотензивными средствами.

Употреблять его нельзя при выполнении работ, требующих высокой точности, координации, быстроты реакции, в период беременности.

Для исключения побочных эффектов употреблять кава-кава нужно исключительно в указанной производителем дозировке и при отсутствии расстройств здоровья.