К каротиноидам относятся терпеновые соединения, образующиеся при преобразовании их предшественника – ликопина. Нерастворимый в воде каротиноидный пигмент содержится в растениях красно-оранжевого, желтого цветов (томатах, абрикосе, моркови), а также в листовой зелени и овощах насыщенного темно-зеленого оттенка. Морские водоросли, бактерии, грибки, коралловые полипы также способны синтезировать каротиноиды.

Каротиноиды оказывают на организм антиоксидантное действие, подавляя окисление. Поддерживают деление клеток, энергетические процессы, синтез биоактивных веществ.

Виды каротиноидов

Выделяют две близкие по структуре группы:

1. Ксантофиллы.

Содержат кислород, обладают способностью поглощать ультрафиолет. К этой группе относятся лютеин и зеаксантин. Пигменты присутствуют в сетчатке глаза и хрусталике, поэтому их связывают с поддержкой здоровья органов зрения.

Организмом не синтезируются, получить их можно только с пищей. Биодоступность их высока (до 80%), но такую усвояемость обеспечивает сочетание с жиросодержащими продуктами.

Из зеаксантина синтезируется еще один ксантофилл – виолаксантин. Он транспортирует энергию, поддерживает зрение при низком освещении. В свою очередь, из виолаксантина вырабатывается неоксантин. Пигмент предотвращает пересыхание слизистой, улучшая работу слезной железы.

2. Каротины.

Не содержат кислорода, не растворяются в воде. В них преобладает оранжево-желтый пигмент.

Вещества этой группы присутствуют в листве, корнях растений, некоторых плодах. К каротинам относятся альфа- и бета-каротин – предшественники витамина А. Их синтезируют из водорослей и богатых каротиноидами растений. Эффективность поглощения из натуральных источников, в отличие от ксантофиллов, у каротинов мала (до 22%).

Полезные свойства

  • Поддержка роста и развития. В витамине А особо нуждается организм в процессе роста. Элемент поддерживает клеточную сигнализацию, образует вокруг клеток защитный слой, препятствуя их повреждению неустойчивыми молекулами. Нарушение клеточной коммуникации чревато задержкой роста, активизацией опухолевых процессов.
  • Повышение иммунитета. Каротиноиды улучшают иммунные биомаркеры. Оказывают противовоспалительное, противоопухолевое, химиопротекторное действие. Активируют макрофаги, естественные киллеры, Т-лимфоциты – влияющие на иммунный ответ клетки. Препятствуют развитию нейродегенеративных, воспалительных, инфекционных процессов, сосудистых патологий.
  • Улучшение зрения. Зеаксантин и лютеин поглощают ультрафиолет. Улучшают питание участка сетчатки, ответственного за центральное зрение. Предотвращают макулодистрофию, катаракту, повышают остроту зрения.
  • Нейтрализация воспаления. Каротиноиды блокируют окислительный стресс – основную причину хронических заболеваний, раннего старения и дегенерации клеток. Антиоксидантное действие проявляют, замедляя окисления жиров и деактивацию синглетного кислорода, провоцирующего заболевания сердца. Предотвращают атеросклероз, улучшают кровоснабжение тканей.
  • Противораковые свойства. Корректируя иммунный ответ, снижая окисление, каротиноиды усиливают антиоксидантную защиту, предотвращая клеточные мутации. Эффективны при терапии рака легких, груди, кожи.
  • Обновление клеток кожи. Каротиноиды препятствуют ороговению эпителиальной ткани, потере ее клетками влаги. Снижают светочувствительность, предупреждая развитие ультрафиолетовой эритемы.

Источники каротиноидов

Каротины присутствуют в моркови, сливе, дыне, батате, персиках, папайе, абрикосе, тыкве, мандарине, помидорах, грейпфруте, красном перце, петрушке, облепихе, шиповнике, крыжовнике.

Витамином А богаты яйца, говяжья печень, красная икра, сливочное масло, жирная сметана (от 20%), творог, печень трески.

Ксантофиллы содержатся в листовой капусте, авокадо, кукурузе, ботве репы, зеленом горошке, желтках яиц, фисташках, сельдерее, хурме, персиках, лососе, чернике, шпинате, черной смородине, бобовых, брокколи, морских водорослях, листовом салате.

Особенности потребления и меры предосторожности

Каротиноиды являются жирорастворимыми соединениями, лучше усваиваются с жирами.

В отличие от других соединений, которые под воздействием высоких температур частично или полностью разрушаются, их биодоступность в процессе кулинарной обработки повышается.

В натуральном виде безопасны, за исключением индивидуальной непереносимости и аллергии на определенные продукты.

Наиболее часто аллергические реакции вызывают куриные яйца, растения семейства Зонтичные (морковь, фенхель, сельдерей, укроп, петрушка).

Прием каротиноидов (в том числе, витамина А) в синтетической форме должен быть согласован с врачом. Добавки потенциально токсичны и при передозировке выделительная система может не справиться с избытком синтетических соединений, что чревато нарушением работы печени, почек, критическим снижением свертываемости крови.

Передозировка содержащих каротиноиды добавок чревата сонливостью, тошнотой, суставными болями, отечностью, повышением давления, сыпью, зудом кожи, ее пожелтением, снижением зрения.

Во избежание негативных явлений получать каротиноиды желательно в естественном виде с пищевыми продуктами.