С помощью аспартама продуктам придают сладкий вкус. Впервые вещество синтезировали в 1965 году. Причем целью было не изобретение подсластителя, а получение противоязвенного средства (гастрина).

С 1981 года соединение применялось в Великобритании, США вместо проявлявшего канцерогенные свойства сахарина. Кроме этих стран, сейчас подсластитель производят в Китае, Корее, Японии, Европе.

Пищевая добавка водорастворима, запахом не обладает, намного слаще сахара. В 100 г аспартама – около 400 ккал, но из-за того, что сладкий привкус придает даже минимальная порция сахарозаменителя, при подсчете общей калорийности продукта его не учитывают.

Вкусовые рецепторы на аспартам откликаются дольше, но на более длительный период остается и послевкусие.

Термообработка провоцирует его разрушение, поэтому вещество применяют при изготовлении продуктов, не требующих нагревания: газированных напитков, мороженого, конфет, йогурта, жевательной резинки, пастеризованных соков. Пищевой добавке присвоен код Е951.

Аспартам входит в состав противокашлевых средств, витаминов, жиросжигателей. Может комбинироваться с другими сахарозаменителями.

Среди коммерческих наименований аспартама: нутрасвит, сластилин, аминосвит, свитли премиум, аспамикс, кандерел.

Метаболизм аспартама

Почти сразу после потребления вещество преобразуется в фенилаланин, метиловый спирт и аспартат.

В высоких дозах аминокислоты и метанол токсичны. Они быстро попадают в кровоток, почти не участвуя в пищеварении. Пересекая гемато-энцефалический барьер, действуют подобно экзотоксинам, нарушая нейронные процессы (например, ухудшая выработку серотонина).

Потребление аспартама опасно и образованием так называемого свободного метанола, в дальнейшем трансформирующегося в канцерогенные вещества (формальдегид и дикетопиперазин).

Потенциальный вред

Систематическое потребление продуктов с аспартамом может провоцировать:

1) Диабет.

Хотя подсластитель призван предотвратить ущерб, который при диабете наносит организму сахар, он оказывает противоположный эффект – ухудшает толерантность к инсулину, особенно если гипергликемия сопровождается ожирением.

Провоцирует устойчивость к глюкозе аспарагиновая кислота. Соединение усугубляет состояние при диабетической невро- и ретинопатии.

При систематическом употреблении содержащих аспартам продуктов развивается метаболический синдром (гиперинсулинемия, ожирение, артериальная гипертензия), ухудшается работа почек.

2) Заболевания сердца.

Частое употребление подсластителей чревато повышением концентрации «плохого» холестерина, нарушением липидного обмена, гипертонией, ухудшением кровоснабжения из-за блокирующих сосуды атеросклеротических бляшек.

3) Нейродегенеративные нарушения.

Аспартам стимулирует нейроны, провоцирующие окислительный стресс, отмирание клеток определенных участков мозга. В результате ухудшается память, способность к пространственному ориентированию, обучаемость. Возрастает риск болезни Паркинсона, Альцгеймера.

У детей передозировка аспартама может спровоцировать обморок, судороги, нарушение координации.

4) Расстройства настроения.

Фенилаланин снижает выработку серотонина и допамина. Провоцирует раздражительность, депрессию, нарушения сна, пищевого поведения.

5) Фибромиалгия.

Аспартам усиливает боль в мышцах, скованность суставов, ухудшает терморегуляцию. Провоцирует и другие симптомы, свойственные фибромиалгии: апноэ, мышечные судороги, кишечные расстройства.

6) Ожирение.

Диетические напитки, несмотря на «нулевую» калорийность, не стимулируют потерю веса, а лишь нарушают обмен веществ, провоцируя накопление висцерального жира.

Содержащийся в них фенилаланин блокирует щелочную фосфатазу – пищеварительный фермент, защищающий от развития метаболического синдрома. В результате, зависимость от сладкого только усиливается, так как потребляемая пища с сахарозаменителями не приносит удовлетворения и чувства сытости.

Также аспартам отрицательно влияет на микробиоту кишечника, смещая баланс в пользу патогенных бактерий. При неумеренном потреблении может стать причиной дисбактериоза, протекания кишечника, изъязвления слизистой.

7) Ранние месячные.

Отмечается зависимость между употреблением содержащих аспартам диетических напитков и преждевременным наступлением менструального цикла (ранее 10 лет). В долгосрочной перспективе раннее половое созревание повышает риск рака груди, эндокринных нарушений.

Допустимая норма

Потребление аспартама в европейских странах считается безопасным, если порция вещества не превышает 40 мг на 1 кг массы. В США норма выше на 10 мг.

Подсластитель (в любой дозировке) противопоказан при фенилкетонурии из-за содержания фенилаланина – фермента, который организм при этом наследственном заболевании не усваивает.

Альтернативные подсластители

Вместо аспартама подсластить пищу можно:

  • стевией – важно выбирать чистый, органический продукт без посторонних добавок. Стевия оказывает также легкое гипотензивное действие;
  • натуральным медом – продукт нормализует жировой обмен, помогает уснуть, купирует воспаление;
  • кленовым сиропом – добытая из различных видов клена жидкость богата минералами и полифенолами;
  • сухофруктами (финиками, изюмом, инжиром) – это высокоэнергетическая пища, поддерживающая электролитный баланс;
  • плодами архата – нектар, изготовленный из растения, принадлежащего к тыквенным, по сладости не уступает аспартаму;
  • сиропом топинамбура – содержит пребиотик инулин, улучшающий почечный кровоток и фильтрационную способность органа.

Аспартам остается недостаточно изученным соединением. Научные исследования, доказывающие его отрицательное влияние на здоровье или, напротив, безопасность, периодически подвергаются критике.

Так как вещество влияет на ключевые функции организма, его употребление желательно ограничить минимальными дозами, не делая содержащие его продукты основой рациона.

Придавать блюдам сладкий вкус можно с помощью натуральных продуктов: ягод, сладких фруктов или органических подсластителей.