Брусника относится к кустарничкам. Растет в Северном полушарии. У растения отсутствует главный ствол, ветвистые побеги в высоту достигают 20 см.

В пищу употребляют созревающие в августе-сентябре ягоды. В медицинских целях также используется брусничный лист.

В 100 г брусники – 53 ккал, 1,2 г жиров, 0,8 г белка, 11,5 г углеводов. Есть витамин С, Е, группы В, кальций, полифенолы, цинк, марганец, антоцианы, железо, магний, флавонолы, медь, натрий, фосфор, калий.

Полезные свойства

1) Антиоксидантная активность.

Брусника лидирует в рейтинге ORAC по концентрации антиоксидантов (градация используется Национальным институтом старения в США). Рейтинг брусники – 20300 единиц, черники – 9621, клюквы – 9090, бузины – 14697, малины – 5905, клубники – 4302.

К противоокислителям в составе ягоды относятся: антоцианы, проантоцианидины, гидроксикоричные и гидроксибензойные кислоты, флавоноиды, витамин С. Соединения предотвращают разрушение клеток, дегенерацию тканей свободными радикалами.

2) Уничтожение бактерий, вирусов, грибов.

Брусника уничтожает бактерии стафилококка. Антоцианы в ее составе тормозят репликацию вируса гриппа A (H3N2). Эффективна ягода при терапии вагинальных инфекций, спровоцированных грибком Candida albicans.

Содержащиеся в бруснике проантоцианидины А-типа блокируют рост кишечной палочки, клебсиеллы, стафилококка и других патогенов на клетках уротелия. Эти соединения также присутствуют в ягодах клюквы. При терапии инфекционного цистита и других воспалительных урологических болезней для более ощутимого эффекта брусничный сок принимают вместе с клюквенным.

Диуретическое и слабительное действие оказывают побеги и листья брусники.

3) Противовоспалительные свойства.

Купирует воспаление содержащийся в бруснике кверцитин. Концентрация этого флавоноида выше в ягодах, выращенных в естественной среде. Брусника показана при ревматоидном артрите, подагре, болезни Бехтерева, тендините, фиброзите.

4) Снижение уровня сахара.

Брусника и ее сок оптимизируют метаболические реакции на сахарозу после приема пищи. В 100-граммовой порции ягоды – около 3 г сахара, что значительно ниже, чем в чернике, клубнике, малине. Отвар брусничного листа понижает концентрацию сахара в крови эффективнее, чем отвар из листьев шелковицы.

5) Очищение сосудов.

Антоцианы в составе брусники оказывают кардиозащитное действие, предотвращая гибель клеток сердца из-за окислительного стресса. Ягода тормозит липидное окисление, снижает холестерин.

6) Здоровье полости рта.

Брусника является антимикробным продуктом. Присутствующие в ней соединения дестабилизируют клеточные мембраны патогенов, разрушающих пародонт, провоцирующих развитие кариеса. Кверцитин и танины подавляют бактериальный рост, устраняют кровоточивость десен, улучшают фиксацию зубов, препятствуют образованию десневых карманов.

7) Устранение пигментных пятен.

Брусника содержит арбутин – фенол-антисептик, ингибирующий синтез меланинов. Экстракт, извлеченный из брусничного листа, предотвращает гиперпигментацию, осветляет кожу.

8) Антиканцерогенные свойства.

Витамин С в сочетании с антоцианами в составе брусники уменьшает разрастание раковых клеток молочной железы, матки, кишечника.

9) Поддержка когнитивных функций.

Полифенолы препятствуют отложению бета-амилоидных бляшек, предотвращая развитие болезни Альцгеймера. Брусника улучшает память, оказывает антистрессовое действие.

10) Улучшение зрения.

Антоцианы, ресвератрол, арбутин защищают ткани глаз от ультрафиолета, вредного воздействия «синего света», окислительного повреждения. Брусника тормозит прогрессирование возрастной макулярной дегенерации и пигментного ретинита.

Брусника в рационе

Максимально полезные вещества сохраняются в протертой бруснике. Ягоды обычно используют для приготовления джема, варенья, в сыром виде они слишком кислые и терпкие.

Также плоды включают в смузи, компоты, соки, сироп, маринад, морс. Изготавливают из них настойки, вина, ликеры. Брусничный соус подают к дичи, красному мясу, рыбе. Джем используют как начинку для чизкейка, кондитерских изделий, включают в желе, щербет, мороженое.

В скандинавских странах консервированную бруснику подают с картофельными блинами, фрикадельками, жареной сельдью, к рисовому пудингу.

Брусничный джем

  • вода – 200 мл;
  • брусника – 400 г;
  • сахар – 150 г.

Вымытые ягоды залить водой, вскипятить, проварить 5 минут. Добавить сахар, перемешать, томить еще 10 минут. Снять с огня, протереть через сито.

Теплый джем подается к блинам, оладьям. В охлажденном виде – к мясу.

Салат из яблок и капусты

  • дижонская горчица, лимонный сок, винный уксус – по 1 ст.л.;
  • 1 крупное зеленое яблоко;
  • кунжутное масло – 50 г (можно заменить другим по вкусу);
  • четверть большой головки краснокочанной капусты;
  • поджаренный грецкий орех – 80 г;
  • джем из брусники – 2 ст.л.

Нашинковать капусту, яблоко натереть (если кожица жесткая, предварительно очистить). Вместе с поджаренными орехами выложить в глубокую миску, посолить. Взбить масло с уксусом, горчицей, соком лимона, джемом, заправить салат.

Противопоказания

Брусника, как и черника с голубикой, относится к ягодам со средней аллергенностью. При восприимчивости к растениям семейства Вересковые может спровоцировать кожную сыпь, расстройство желудка, в редких случаях – ангионевротический отёк.

С осторожностью ягоды нужно употреблять при диабете. Они сильно снижают уровень глюкозы, что в сочетании с приемом противодиабетических средств может спровоцировать гипогликемию.

Отвары и другие продукты из брусничного листа противопоказаны беременным. Экстракт ягод ухудшает мужскую фертильность.

Нельзя употреблять бруснику при панкреатите, почечной, печеночной недостаточности, повышенной кислотности, язвенной болезни.